Ben Salter. Foto: Stephen Booth

Residente en el sur de Tasmania, australiano hiperactivo, autor nómada que describe los trazos de una canción pop sustentada por un andamiaje singular, que no escatima en el uso de recursos ajenos, tales como elementos propios del jazz o retazos de ambient y electrónica de dormitorio, Ben Salter es un músico comprometido con su oficio, un artesano que rehuye el oropel y la fama, pese a su participación en bandas de relativo éxito internacional como The Gin Club o Giants of Science. Tomando el testigo de la poética embarrada de David McComb o la ternura maliciosa de Grant McLennan, el músico de Townsville afirma disfrutar tanto del proceso de componer y presentar sus canciones como del hecho cultural que supone viajar, conocer gente de diversos lugares de todo el mundo y compartir experiencias y redimensionar diferencias. Difuminando fronteras gracias a tres discos en solitario, ‘The cat’ (2011), ‘The stars my destination’ (2015) y ‘Back yourself’ (2017), que se nutren de un repertorio de entidad que defenderá en solitario en una larga gira europea con parada en España.

Si pensamos en tu trayectoria, especialmente a lo relativo a tus álbumes en solitario, podríamos considerarte un artesano de la canción. ¿Cuál es tu opinión al respecto?

¡Probablemente soy la peor persona para responder a esta pregunta! Es un orgullo que a la gente le gusten mis canciones. Puse mucho empeño en ellas, o siendo más preciso, soy muy respetuoso con el proceso de composición y el proceso interno que tiene lugar cuando escribo canciones. Intento escribir los temas que me gustaría escuchar. Supongo que eso es todo lo que uno puede hacer, de verdad.

En el álbum recopilatorio ‘Borrowed verse‘ podemos encontrar el último material registrado con tu nombre. En esta grabación pones música a poemas de autores tan diferentes como Uncle Herb Wharton o Richard Garnett. ¿Cómo fue la experiencia de tomar prestado de la lírica de otros?

Encontré la experiencia de trabajar con Herb Wharton bastante sorprendente. Es un poeta aborigen, un hombre murri, y por eso tiene la concepción única y antigua del Universo y la Tierra, que es su herencia. Cuando al principio me acerqué a sus letras, me sorprendió su aparente claridad o simplicidad. Pero al igual que el paisaje de Australia, un exterior ondulado revela unos detalles muy intrincados y asombrosamente hermosos. Así que, en ese sentido, fue realmente maravilloso poder habitar en la mente de Herb, por un corto tiempo, y vislumbrar la forma en que ve su entorno y nuestro país. Con respecto a Richard Garnett, se trata de algo muy diferente, ya que es una pieza más antigua, por lo que simplemente adapté las palabras y la música, en lugar de ser una colaboración. Así que, a ese respecto, era como hacer un cover, convencional, aunque bastante inusual. Por supuesto, también me encanta ‘Where corals lie‘. Ahora vivo al lado del Océano, en Tasmania, por lo que las palabras son muy evocadoras para mí.

En tus canciones gestionas diferentes registros, como sucede en tu último disco, el afilado ‘Back yourself’ (Ben Salter, 2017): desde la esencia acústica de canciones como ‘Where corals lie’, la furia de ‘Nazi paraphernalia’ o los medios tiempos como en ‘Back yourself’. ¿Consideras que cada apunte lírico exige su tempo?

Supongo que sí. Una canción como ‘Nazi paraphernalia‘ siempre va a ser muy dura. Pero el proceso de composición de este álbum fue muy extraño, traté de escribir la música en el estudio, muy rápidamente, con solo los títulos de las canciones como una indicación de dónde terminaría cada tema. Me gusta que sea relativamente aleatorio, pero debe haber alguna relación entre el tema y el clima de la música en sí. A veces es efectivo yuxtaponer la naturaleza del título de la canción con el tempo o el tono de la misma. El título de la canción es otro elemento de la mezcla, contribuye al efecto. De todos modos, para responder a tu pregunta, sí. (ríe).

Con tu primer disco en solitario, ‘The cat’, hiciste un paréntesis de tus proyectos en banda, algo que has estado repitiendo durante varias fases en diferentes discos. ¿Es una especie de válvula de escape?

Bueno, estuve tocando con una banda en ‘The cat‘, y también en los otros dos discos. Por lo general, cuando grabo un álbum la idea es hacer una gira por Australia con una banda, hasta que me quedo sin dinero y luego vuelvo a tocar en solitario. Sin embargo, creo que tu pregunta se refiere a los otros proyectos en los que estoy involucrado. En realidad mi trabajo en solitario es en lo que estoy principalmente enfocado en estos momentos. Las otras bandas en las que estoy o he estado involucrado (The Wilson Pickers, The Gin Club, Giants of Science) se han situado en el asiento de atrás de mi proyecto en solitario. Entonces, si bien es una salida para mí, no es un escape de las otras cosas. En todo caso es lo contrario.

Es posible apreciar, por las diferentes colaboraciones que has incluido en tus discos, que sientes una cierta predilección por el jazz. ¿No te gustaría grabar un disco en esta onda?

Me encantaría grabar un disco de jazz aunque no tengo ninguna habilidad para tocar música de jazz, y no sé si me sentiría cómodo haciendo un álbum vocal en este sentido. Sin embargo, Julien Wilson (eminente saxofonista australiano, corredor de carreras por excelencia, y colaborador en mis tres álbumes en solitario) ha llegado a proponer algo en relación a esto. ¡Ojalá suceda! El plan actual es hacer una reinterpretación del álbum ‘In the wee small hours’ de Frank Sinatra. Aunque eso podría cambiar.

Fechas de la gira española de Ben Salter.

Alguna vez te has definido como entertainer o ‘intérprete de viaje’? ¿Es tu propia manera de seguir las líneas de la canción (haciendo referencia al libro de Bruce Chatwin)?

Encuentro el concepto de las “líneas de la canción”, en el sentido de los pueblos de las primeras naciones de Australia, y su concepción de la realidad, muy difícil de comprender. Así que no sé si puedo hablar de eso. Pero ciertamente me he forjado mi propio camino en cuanto a las incesantes giras y los conciertos en muchos lugares pequeños. La mayoría de mis contemporáneos dejaron de molestarse en hacer estos shows realmente pequeños hace mucho tiempo, pero todavía encuentro que hay algo profundamente romántico en esta idea de viajar de un lugar a otro y tener un encuentro auténtico con un grupo de personas. Como quieras llamarlo … Creo que es un oficio muy honesto y hay una cantidad mínima de la mierda que existe con tanta abundancia en la “industria de la música” y en el capitalismo de etapa tardía en su conjunto. O como sea que quieras llamarlo. ¡Por supuesto, este podría ser solo mi caso, para poniendo excusas por no estar tocando delante de miles de personas todas las noches! Pero me siento muy incómodo jugando el juego de la fama o lo que sea … mientras que todavía albergo mi parte justa de resentimientos, rencores y lamentos. Estoy contento con lo que hago y cómo lo hago. Nunca tengo que comprometer mi visión artística, puedo hacer la música que quiera y la gente parece responder.

Esa idiosincrasia nómada constante te ha hecho grabar canciones en condiciones austeras y con la ayuda de un iPad y métodos incluso más rudimentarios. ¿Crees que los recursos mínimos hacen crecer la intuición artística?

Definitivamente creo que tener restricciones es importante para mi composición. Especialmente en esta época, donde los programas como Pro Tools te ofrecen literalmente infinitas opciones, pistas y variables. Un iPad puede parecer relativamente simple, pero Garageband sigue siendo un software muy sofisticado, en comparación con lo que los estudios de grabación podrían hacer incluso hace 10 o 20 años. Me encantaría hacer un álbum completamente en vivo, con solo un micrófono o algo así, pero me gusta experimentar en el estudio. Pero sí, es bueno tener límites.

Te has convertido en un especialista en tours extensos y duraderos. ¿Qué obtienes de esas experiencias? ¿Encuentras en ellas algo adictivo?

Me encanta viajar, y me encanta tocar música. Me encanta el hecho de que tocar música me permita viajar. No me gusta ser un turista. Me gusta involucrarme directamente con diferentes culturas y hacer conexiones reales con las personas que encuentro. Y su comida. Es extremadamente adictivo. Es la vida de pirata para mí. ¡Aunque mi compañera Jacqueline podría estar en desacuerdo! No veo la hora de llegar a España.

Después de esta gira, ¿planeas grabar un ‘European Vacation’ Vol.2′?

He estado haciendo un montón de grabaciones mientras estuve fuera. Esperemos que aparezcan en un álbum o un EP de algún tipo muy pronto. De hecho, nada más concluir con esta entrevista voy a ir a terminar de grabar algunas cosas con mi amigo Frederic aquí en Bretaña.

 

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